En qué fijarse al comprar un calefactor de ambiente

Los calefactores ofrecen un método práctico para calentar habitaciones pequeñas o proporcionar calor instantáneo en zonas al aire libre. Estos modelos portátiles son eficaces para reducir los costes de calefacción, ya que sólo calientan la habitación en la que se encuentra, en lugar de toda la casa. Antes de comprar un calefactor, tenga en cuenta la seguridad de la unidad, el tipo de calefactor, el tamaño de la zona que desea calentar y la eficiencia energética del calefactor. Los tres tipos más comunes de calefactores son los de convección para calentar habitaciones enteras, los radiantes para dirigir el calor a un objeto y los de queroseno, propano o gas natural para zonas exteriores y patios.

Características de seguridad

Lo más importante antes de comprar calefactores eléctricos es la seguridad. Elija calefactores equipados con dispositivos de seguridad, como rejillas protectoras que cubran los serpentines de calefacción y termostatos y sensores automáticos que apaguen la unidad en caso de que se sobrecaliente o vuelque. Elija sólo calefactores homologados por Underwriters Laboratories.

Convección

Los calefactores de convección son los más eficientes cuando se utilizan para calentar toda la habitación. Aspira o sopla aire sobre una superficie caliente para proporcionar calor. A medida que el aire caliente producido por el calefactor sube hacia el techo, fuerza el aire frío hacia el suelo, lo que ayuda a hacer circular el aire en la habitación. Los tipos más eficientes de calefactores de convección utilizan un elemento para calentar el aceite contenido dentro de la unidad para producir calor.

Radiante

Los calefactores radiantes dirigen el calor principalmente en sus proximidades. Este tipo de calefactor utiliza un ventilador para distribuir el aire caliente dentro de su alcance. Aunque un calefactor radiante es capaz de calentar toda la habitación con el tiempo, es mejor para calentar un área pequeña muy rápidamente. Los calefactores radiantes utilizan elementos de cuarzo o metálicos combinados con un reflector para dirigir el calor hacia un objeto.

Queroseno, propano y gas natural

Los calefactores de queroseno, propano y gas natural son los más peligrosos de los tres tipos. Se clasifican como unidades de combustión sin ventilación. Esto significa que no se recomienda su uso en el interior de la vivienda. Estos calefactores son ideales para patios, porches y otras zonas exteriores de la casa, y su funcionamiento puede costar un 50% menos que el de los calefactores eléctricos. Estos tipos de calefactores producen una llama para calentar el aire. Esto no sólo supone un riesgo potencial de incendio, sino que también produce monóxido de carbono, óxido de nitrógeno y reduce los niveles de oxígeno si se utilizan en espacios cerrados. Las estufas de queroseno sólo deben utilizarse en zonas bien ventiladas y nunca deben dejarse desatendidas.

Eficiencia energética

La calefacción eléctrica funciona con una eficiencia del 100%, lo que significa que la energía que utiliza se convierte en energía sin desperdicio alguno. La cantidad de energía que consume un calefactor eléctrico depende de la potencia en vatios. Puede calcular los costes monetarios utilizando esta fórmula: vatios por horas de uso dividido por 1.000 por coste por kilovatio-hora = coste de funcionamiento. Por ejemplo, si un calefactor de 1.500 vatios funciona 24 horas seguidas a 8 céntimos el kilovatio-hora, el coste de la electricidad para hacerlo funcionar sería de 2,88 al día.

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